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8 octobre 2009 4 08 /10 /octobre /2009 13:05



Illustration de la NASA montrant le plus grand anneau du système solaire, découvert autour de la planète Saturne/NASA JET PROPULSION LAB / EPA / SIPA

C’est le plus grand du système solaire...

Des astronomes américains ont découvert un nouvel anneau gravitant autour de Saturne grâce au téléscope spatial Spitzer, selon leurs travaux publiés mercredi dans la revue Nature. L’anneau a été décelé grâce à une observation plus précise de Phoebé, un petit satellite de Saturne dont le diamètre n'est que de 214 kilomètres.

Invisible depuis la Terre, cette couronne dépasse par sa taille les plus grands anneaux connus du système solaire, qui étaient jusqu'à présent ceux de Gossamer autour de Jupiter et l'anneau E de Saturne, mais sa densité est beaucoup plus faible.

«L'essentiel du matériel s'étend sur environ 12 millions de kilomètres à partir d'une distance de 6 millions de kilomètres de Saturne», précise le Jet Propulsion Laboratory de la Nasa. «Phoebé évolue à l'intérieur de cet anneau et constitue la source probable de son matériau.»

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Published by slama mocef - dans Sciences
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